domingo, 28 de agosto de 2016

Gigantes extintos del pasado

Baluchitherium, Deinotherium y Mamut lanudo: colosos que lamentablemente nunca más veremos en nuestro mundo...

Mamut estepario: El titán extinto que vivió en Siberia

Este enorme mamífero, antepasado del elefante actual, coincidió cronológicamente con los primeros humanos. Se cree que la cacería indiscriminada terminó por aniquilarlo para siempre

El mamut estepario (Mammuthus trogontherii) fue uno de los representantes más imponentes que haya dado la familia Proboscidea, solamente comparable en dimensiones con el mamut columbi y con el deinotherium. Este coloso medía 4,5 metros de altura hasta la cruz, y poco más de 5 desde el piso hasta la prominencia de su cabeza. Apareció hace unos 600 mil años, y se extinguió hace 350 mil, probablemente por la caza despiadada de los hombres primitivos. Es considerado uno de los mayores titanes del Pleistoceno.
Mamut estepario y elefante

Como pocos animales existentes, el mamut estepario fue el amo y señor de las estepas y tundras de Siberia por durante miles de años. Habitualmente se le considera el antecesor del más emblemático de todos los mamuts que hayan existido: el mamut lanudo, el cual era mucho más peludo pero de menor tamaño.

Una de las características más distintivas del mamut estepario fueron sus colmillos bestiales, los cuales eran encorvados pero si se les extendía habrían llegado a medir más de 5 metros. Sin embargo, ni sus enormes dimensiones y ni su gran potencia física fueron obstáculo suficiente para evitar su inminente depredación y posterior extinción a manos del depredador más violento y eficaz que haya registrado nuestro planeta: el ser humano.

sábado, 27 de agosto de 2016

Humillante papelón en el Clásico Universitario

Universidad de Chile jugó hoy el peor partido en lo que va del semestre (y tal vez del año): cayó con humillación ante Universidad Católica por 3-0 en el Estadio Nacional.

U. Católica fue un amplio dominador y goleó a la "U" con plena justicia. Triste pero cierto.

El primer gol cruzado sería el preámbulo de una tarde negra para la "U": autogol de Gonzalo Jara...

Sebastián Beccacece está "invicto" en clásicos: no sabe de victorias...

Después de una lucida acción personal, Diego Buonanotte anota para la UC pese al esfuerzo del joven arquero Nélson Espinoza. Fue un partido lamentable para los hinchas azules que llenaron el Estadio Nacional.

Nicolás Maturana fue uno de los pocos jugadores de la "U" que algo intentó, pero también quedó al debe.

Pese a que la "U" levantó en el segundo tiempo, fue incapaz de dar vuelta el 3-0 que a esa altura ya parecía irremontable.

Humillante papelón en el Clásico Universitario

Universidad de Chile jugó hoy el peor partido en lo que va del semestre (y tal vez del año): cayó con humillación ante Universidad Católica por 3-0 en el Estadio Nacional.

U. Católica fue un amplio dominador y goleó a la "U" con plena justicia. Triste pero cierto.

El primer gol cruzado sería el preámbulo de una tarde negra para la "U": autogol de Gonzalo Jara...

Sebastián Beccacece está "invicto" en clásicos: no sabe de victorias...

Después de una lucida acción personal, Diego Buonanotte anota para la UC pese al esfuerzo del joven arquero Nélson Espinoza. Fue un partido lamentable para los hinchas azules que llenaron el Estadio Nacional.

Nicolás Maturana fue uno de los pocos jugadores de la "U" que algo intentó, pero también quedó al debe.

Pese a que la "U" levantó en el segundo tiempo, fue incapaz de dar vuelta el 3-0 que a esa altura ya parecía irremontable.

domingo, 21 de agosto de 2016

Deinotherium: Un protoelefante extinto

Deinotherium

Deinotherium y Mamut estepario

Deinotherium

Deinotherium: La "bestia terrible" del Mioceno

Pese al aspecto intimidante que tuvo este protoelefante, en realidad se trató de un animal que fue bastante pacífico, que comía arbustos y ramas, y que sólo embestía a otras criaturas cuando se veía amenazado

Pocos restos óseos alguna vez encontrados han sido tan perturbadores como los del Deinotherium: un cuadrúpedo gigantesco que medía al menos cinco metros de altura, provisto de un par de colmillos enormes y curvados que se desprendían desde su mandíbula, dándole un aspecto intimidante. Sin embargo, al estudiar más las osamentas se pudo constatar que no pertenecían a un predador, sino que a un herbívoro proboscídeo emparentado con los actuales elefantes, el cual existió en el norte de África entre el Mioceno y el Pleistoceno.
Deinotherium: Un gigante extinto

Debido a su no poco amistosa apariencia es que fue bautizado como Deinotherium, que significa "bestia terrible". Se cree que este protoelefante primitivo fue uno de los mamíferos terrestres más grandes que ha existido. Pese a sus grotescas dimensiones y sus imponentes colmillos que apuntaban al suelo, de seguro su comportamiento no fue para nada agresivo, ya que al igual que todos sus familiares fue un ser que se alimentaba exclusivamente de vegetales, y por ende atacaba solamente cuando era intimidado por algún cazador.

 El uso de los colmillos del Deinotherium ha sido tema frecuente para los paleontólogos. Algunos plantean que era un arma disuasiva que la usaba para espantar a las posibles amenazas. Otros aseguran que fue una eficiente herramienta para pelar la corteza humedecida de los árboles, o bien para sacar raíces y tubérculos que encontraba levemente enterrados. En lo personal, creo que todas estas teorías podrían ser acertadas, y es probable que este mamífero paquidérmico le haya dado variadas utilidades a esos inéditos instrumentos que alguna vez le otorgó la naturaleza.

sábado, 20 de agosto de 2016

La "U" retoma la confianza con su segunda victoria al hilo

Universidad de Chile logró esta tarde su segundo triunfo consecutivo, algo que nunca antes había ocurrido bajo el mando técnico de Sebastián Beccacece. La víctima de hoy fue Universidad de Concepción, rival al que derrotó por 3-1 ante un repleto Estadio Nacional.

Lorenzo Reyes fue para muchos el mejor jugador del partido. El volante azul quitó muchos balones y además distribuyó con un criterio realmente destacable.

El defensa argentino Matías Rodríguez, en lo suyo: luchando cada pelota como si fuera la última. Uno de los más parejos y regulares dentro de este irregular equipo que ha sido la "U".

Juan Leiva festeja el segundo gol de la "U" contra los penquistas. El 3-1 para Universidad de Chile fue un resultado que dejó en evidencia la clara superioridad de los azules.

Gastón "La Gata" Fernández celebra el tercero de la "U". Ahora tendrá que ratificar su buen momento, ya que el rival que se viene no es menor: Universidad Católica.

"El Rayo" hace historia en los Juegos Olímpicos

El equipo de la posta 4x100 de Jamaica: Asafa Powell, Yohan Blake, Mickel Ashmeade y el mítico Usain Bolt.
La de anoche pudo haber sido tal vez la última carrera de Usain Bolt, quien es indicado en forma casi unánime como "el mejor atleta de todos tiempos". Con el triunfo de Jamaica en la posta 4x100 -donde Bolt estuvo perfectamente escudado por Yohan Blake, Mickel Ashmeade y su gran amigo Asafa Powell- el "Rayo" logró su novena medalla de oro, estampando así su nombre para siempre en los registros históricos más laureados del Atletismo mundial.

Aparte de su talento innato y total profesionalismo, de Usain Bolt destaco su carisma que lo hace ser un personaje único, su sentido del deporte como un espectáculo global, y sobre todo su humildad en los momentos más gloriosos. "Escúchate a tí mismo aunque todos te aclamen", parece decir la foto que ayer inmortalizó al cuarteto compuesto por Bolt, Powell, Ashmeade y Blake. Sin dudas, una leyenda viviente de los Juegos Olímpicos.

domingo, 14 de agosto de 2016

Un tiburón es el segundo animal más longevo del mundo

Una extraña almeja ostenta el récord de supervivencia: murió a los 507 años en el 2006. Sin embargo, esta semana se determinó que el tiburón de Groenlandia es el otro integrante del club de los "eternos" de la fauna marina: puede vivir más de 400 años

En el 2006 se descubrió a "Ming", un ejemplar de almeja que fue el verdadero abuelo de los animales existentes en el mundo: murió a los 507 años, lamentablemente mientras se le sometía a exámenes para comprobar su antigüedad. Su impresionante registro logró ser equiparado en parte al constatarse que la ballena boreal era capaz de vivir hasta los 211 años: hasta ahora, ese era considerado el animal cordado más viejo del orbe.

Sin embargo, recientemente la ciencia logró determinar que existe otro animal que en la práctica duplica la ya notable marca de la ballena boreal: el tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus), el cual pulveriza el récord del cetáceo con una expectativa de vida que supera los 400 años. Es decir, los ejemplares más longevos de esta amenazada especie marina ya estaban vivos cuando Galileo Galilei inventaba el telescopio, o cuando en el Sur de Chile se desarrollaba la histórica "Guerra de Arauco".
El "anciano" de los mares

Otra de las asombrosas curiosidades de esta sorprendente especie es que estos individuos alcanzan su madurez sexual recién a los 150 años. Es decir cuando la gran mayoría de los animales ya han muerto, recién ahí estos escualos pueden ser capaces de reproducirse.

Lo desafortunado del caso es que estos animales se encuentran bastante amenazados por la siempre nefasta pesca de arrastre. Es por esto que de más está decir que hay que hacer un llamado a proteger a estos peces extraordinarios, los cuales aparte de longevos también son verdaderos fósiles vivientes por otro factor no menos impresionante: existen en los mares desde el lejano período Devónico, es decir hace unos 350 millones de años. Si los humanos no aprendemos a cuidarlos, de nada les habrá servido a ellos alguna vez haber ostentado el récord de ser el segundo animal más viejo del mundo...

sábado, 13 de agosto de 2016

"El Cazador cazado"...

Lo normal es que el más fuerte se imponga sobre el más débil. Eso sucede casi siempre, mas no en todos los casos. En la naturaleza, en muchas oportunidades, el predador no siempre resulta ser más poderoso, ni el hervíboro es la víctima indefensa.

Y dicha tendencia, en el Jurásico era algo aún mucho más común. Si bien los carnívoros eran criaturas temibles, provistas de afiladas dentaduras, el resto de los dinosaurios no se quedaban atrás, pues suplían esos dientes como dagas por duras corazas, colas con puntas, o bien grandes cuernos. Dentro de este grupo -conocido como ceratópsidos- estaba el Triceratops, que es el más popular de todos ellos, y probablemente en segundo dinosaurio más famoso, después del Tiranosaurio Rex.

De hecho, el duelo entre estos dos verdaderos colosos, como lo eran el Tiranosaurio Rex y el Triceratops, debe de haber sido algo impresionante. Ambos eran dos moles, uno fierísimo y con mandíbulas que trituraban los cráneos de sus víctimas, y en otro con un par de cachos hechos para perforar a cualquiera que se le pusiera en frente.

Algunas veces, era el Tiranosaurio el que ganaba. Pero cuando se daban ciertas circunstancias, el Triceratops daba una estocada perfecta, la cuál penetraba hasta las propias vísceras del carnívoro. Ahí se daba que el victimario terminaba siendo la víctima: el cazador cazado...

La "U" vuelve a los abrazos en Quillota


Universidad de Chile tenía la obligación de ganar para obtener su primer triunfo en el Torneo de Apertura, y lo logró: se impuso por 4-2 a San Luis de Quillota como visita. El equipo del Chuncho volvió a los abrazos y a celebrar.

El delantero Felipe Mora anota su primer gol en lo que va del campeonato: fue el tercero de la "U", en una tarde no exenta de complicaciones.

La presión estaba sobre el entrenador Sebastián Beccacece, quien esta semana estuvo muy cerca de haber sido despedido. La "U" tenía que ganar, y ganó.

El volante Lorenzo Reyes debutó como titular en el Torneo Nacional jugando por la "U" y fue el émbolo del equipo: ganó en la mayoría de los duelos individuales y siempre entregó con criterio.

Pese a ganar 4-2 como visita, Universidad de Chile no tuvo para nada un partido fácil. Aún hay detalles que perfeccionar, pero por lo menos los tres puntos descomprimen un poco el ambiente.

miércoles, 10 de agosto de 2016

Ballena azul: un gigante de todos los tiempos

Los peces, cetáceos y reptiles marinos más grandes que han existido: desde la Prehistoria hasta nuestros días. Ahí se ve cómo la ballena azul supera en dimensiones tanto a colosos extintos como a los que aún sobreviven hasta nuestros días.

Cuadro comparativo, donde se ve a la imponente ballena azul junto a algunos de los titanes de de la llamada "Era de los dinosaurios".

Cuadro comparativo entre la ballena azul junto a algunos de los otros animales que alguna vez también impactaron por sus grandes dimensiones.

La ballena azul es el animal marino más grande de la actualidad. El elefante es el animal terrestre más voluminoso que existe en nuestros días. Sin embargo, las diferencias de tamaño entre ambos son impactantes.


Cuadro comparativo dónde es posible observar a todos los cetáceos que actualmente existen en la costa chilena.

Dentro del grupo de los llamados "cetáceos barbados", la ballena azul también evidencia una notable diferencia de volumen respecto al resto.

domingo, 7 de agosto de 2016

Staurikosaurus: El abuelo de los dinosaurios





Staurikosaurus: El pionero de los dinosaurios

Se cree que este lagarto fue probablemente el dinosaurio más antiguo que haya existido, o uno de los primeros que apareció sobre la faz de la Tierra

Hacia finales del ya lejano período Triásico, la evolución de la vida cambió, y lo hizo para siempre. En esa época se produjo un inusitado desarrollo de los reptiles, dando origen a los primeros dinosaurios propiamente tales, siendo el Staurikosaurus uno de ellos. Evidencias científicas revelan que este animal existió hace unos 225 millones de años, por lo que se le puede considerar uno de los pioneros de la épica Era de los Dinosaurios.
Dinosaurio antiguo

Si bien no está comprobado que el Staurikosaurio haya sido el dinosaurio más antiguo, se cree que estuvo a la par con otros seres ancestrales como lo fueron el Herrerasaurus, el Phanphagia y el Eorator. Su nombre significa "lagarto de la Cruz del Sur", ya que en los remotos tiempos en que existió, el mundo ya era iluminado por ese grupo de estrellas que son posibles de ver desde el hemisferio meridional del globo terráqueo.

El Staurikosaurus era bastante chico para ser un dinosaurio: medía apenas dos metros de largo y solamente 80 centímetros de alto. Sin embargo, se cree que fue un cazador muy astuto, lo cual se sumaba a otro factor muy importante: su velocidad, la cual era fruto de la combinación entre sus patas largas y un cuerpo tan liviano que apenas pesaba entre 30 y 40 kilos. Tenía el aspecto típico de un lagarto corredor, bastante aerodinámico en su morfología y con una cola muy prolongada que le daba equilibrio en sus acelerados piques.

Una de las características de este lagarto es que en sus patas delanteras tenía cinco dedos, al igual que los humanos, y en sus extremidades traseras sólo cuatro. Estaba provisto de una hilera de pequeños pero afiladísimos dientes, los que lo hacían un carnívoro muy efectivo. Su dieta estaba compuesta principalmente por otros reptiles, anfibios y por pequeños mamíferos muy primitivos.

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Este Blog está dedicado a SPIKE (26 de Junio de 1996 - 31 de Marzo de 2008 )