domingo, 31 de mayo de 2015

Seismosaurio: ¿El dinosaurio más grande de todos los tiempos?

Siempre se ha debatido respecto a cuál ha sido el lagarto prehistórico más colosal que ha existido. Si bien algunos fueron enormes, ninguno superó en tamaño al imponente “Saurio Terremoto

Existieron hace millones de años, pero aún siguen generando un intenso debate dentro de la comunidad científica mundial. Los misterios que guardaban dinosaurios parecen ser un objeto de culto, una especie de “santo grial” para arqueólogos y paleontólogos, los cuales concentran buena parte de sus esfuerzos en descifrar uno de los períodos más prolíficos que tuvo la vida en nuestro planeta: la Era Mesozoica.

Uno de los temas que más estudios ha generado ha sido el porte de estos reptiles gigantes, y sobre todo una pregunta esencial: ¿cuál fue el más grande de todos? Hasta ahora, se sabe que la familia que físicamente era más corpulenta eran los saurópodos, es decir enormes y pesados dinosaurios que caminaban en cuatro patas, provistos de un cuello y una cola muy largos, y que eran de comportamiento herbívoro. Y dentro de ellos, se puede nombrar a varios que fueron verdaderos titanes: Brontosaurio, Diplodocus, Supersaurio, Argentinosaurio, Braquiosaurio, y sobre todo el monumental Seismosaurio, el que pudo haber sido más grande de todos.
Seismosaurio: ¿42 o 35 metros?

El Seismosaurio (Seismosaurus hallorum) era un verdadero gigante, cuyo nombre significaba “reptil terremoto”, en alusión  cómo debe de haber sido el impacto que se producía a causa de los pasos de esta tremenda criatura de 80 toneladas de peso, 30 metros de alto y 42 metros de largo. Sin embargo, otras versiones hablan de que esta criatura midió en realidad entre 35 y 36 metros, y no era más que una clase de Diplodocus llamado Diplodocus Hallorum.
Este animal (de naturaleza incierta) vivió hace unos 148 millones de años, durante el Jurásico Superior. Dentro de sus características principales están que su cuello y su cola eran desproporcionadamente largos en relación al resto de su cuerpo, y se cree que su principal arma de defensa para hacer frente a los predadores eran justamente sus coletazos, los cuales deben de haber actuado como un letal golpe de látigo.

Hasta el día de hoy la existencia de esta bestia aún es puesta en dudas por la mayoría de los expertos, los cuales sugieren que los restos hallados del Seismosaurio, en realidad no son más que osamentas de otro dinosaurio llamado Diplodocus, pero que en ese caso particular se trataba de ejemplares superdesarrollados, casi como si fuesen una especie de Diplodocus mutantes, o algo así. De hecho, la teoría de que el Seismosaurio sí era otro animal distinto al Diplodocus es un postulado que genera bastantes dudas para la comunidad científica internacional.

sábado, 23 de mayo de 2015

Los principales descubrimientos de la Zoología, Botánica y Paleontología durante el 2014

Torquigener albomaculosus
Más de 20 años han tardado los científicos en averiguar el origen de unos círculos de unos 2 metros de diámetro con diseños geométricos de los fondos marinos de Oshima, una isla volcánica del Océano Pacífico. Se trata de los nidos que construyen los peces machos de esta nueva especie. Los machos los preparan para atraer a las hembras. Las crestas y ranuras sirven para minimizar el efecto de las corrientes y, posiblemente, evitar los ataques de depredadores. (Yoji Ojkata / MNCN)

Dendrogramma enigmatica
Parecidos a las setas y relacionados con las medusas y los corales, tienen una boca en el extremo del tallo y el otro extremo con la forma de un disco aplanado. Se encontraron en los fondos marinos de Point Hicks (Australia), a más de 1.000 metros de profundidad. Miden 8 mm de largo y el disco superior apenas supera los 10 mm. (MNCN)

Phryganistria tamdaoensis
Este nuevo insecto pertenece a una familia conocida como palitos gigantes. Tiene cerca de 23 cm de largo y es un maestro del camuflaje. Fue encontrado en el Parque Nacional de Tam Dao (Vietnam) y se puede observar en vivo en Bruselas, en el Royal Belgian Institute of Nature Sciences. El insecto palo más largo que se conoce es el Phobaeticus chani que, con más de 56 cm, fue encontrado en Nueva Guinea. (Bresseel & Constant / MNCN)

Anzu wyliei
El Anzu wyliei es el dinosaurio más parecido a las aves que se conoce. Contemporáneo de los famosos Tiranosaurius rex o el Triceratops, era omnívoro, vivía en llanuras inundadas y comía vegetales, pequeños animales y huevos. Anidaba e incubaba sus huevos hasta su eclosión, tenía los huesos huecos, plumas y un pico similar al de los actuales loros. La especie medía unos 3,5 metros de largo y 1,5 de alto y pesaba entre 200 y 300 kilos. Fue descubierta en un yacimiento de Dakota del Sur (EE UU). (Carnegie Museum of Natural History / MNCN)

Phyllodesmium acanthorhinum
Es una babosa de mar especialmente bella por sus formas y colores. Está considerada un ‘eslabón perdido' entre las babosas de mar que se alimentan de hidroides (organismos marinos entre los que se encuentran las medusas) y las que se alimentan de corales. Puede llegar a medir tres centímetros y vive en el archipiélago japonés. (Robert Bolland / MNCN)

  Deuteragenia ossarium
Esta avispa, encontrada en la reserva natural de Gutinashan (China), mide unos 15 mm de longitud y construye nidos en tallos huecos que separa en varias secciones con paredes. En cada una de las secciones la avispa pone un huevo y deposita una araña que servirá de alimento a la cría. La última de las celdas del nido la llena con hormigas muertas que crean una barrera química para prevenir la presencia de depredadores. (Michael Staab/ MNCN

 Limnonectes larvaepartus
Las ranas Limnonectes larvaepartus dan a luz a los renacuajos y los deposita en los charcos de agua. Menos de una docena de las 6.455 especies de ranas del mundo tienen fecundación interna y todas, excepto esta, ponen huevos fertilizados o dan a luz a pequeñas ranitas. Esta especie fue encontrada en la isla indonesia de Célebes y mide cuatro centímetros. (Iskandar et al / MNCN)

Tillandsia religiosa
Esta planta acaba de ser descubierta para la ciencia, aunque los habitantes de la Sierra de Tepoztlán (México) la conocen de siempre y la utilizan para decorar los altares navideños. Llega a medir metro y medio, florece entre diciembre y marzo, y crece de forma aislada en zonas rocosas de entre 1.800 y 2.100 metros de altitud. (A. Espejo / MNCN

Balanophora coralliformis
Esta planta es un parásito que, por su forma, tiene aspecto de coral. Acaba de ser descubierta, pero ya figura entre las especies amenazadas. Las plantas parasitarias no contienen clorofila y son incapaces de hacer la fotosíntesis, por eso obtienen los nutrientes que necesitan para sobrevivir de las plantas que parasitan. Esta especie vive entre 1.500 y 1.750 metros de altitud en bosques húmedos de Filipinas y hasta el momento solo se han hallado 50 ejemplares. (Pelser & Tandang / MNCN)

viernes, 15 de mayo de 2015

El inconmensurable legado de B.B. King

Este jueves 14 de mayo partió uno de los músicos más trascendentales del siglo XX, quien para muchos es considerado el verdadero y único “Rey del Blues”. Murió a los 89 años
B.B. King, un verdadero blues-man

Pocos músicos han logrado tener una carrera tan rutilante como para que se les llegue a considerar sin discusión como el “rey” absoluto en su estilo musical. Dentro de ellos, uno de esos privilegiados fue el gran B.B.King, eximio guitarrista norteamericano que falleció en la noche de este jueves 14 de mayo, dejando detrás de sí tal legado que nadie puede ser capaz de poner en dudas que efectivamente fue el “Rey del Blues”, casi sin contrapeso.

Dentro de un estilo marcado por tipos realmente talentosos como Albert King, Muddy Waters, Gary Moore, Steve Ray Vaughan y John Lee Hoker, hubo uno que fue capaz de inspirarlos a todos, y de ser a lo largo de toda su carrera una verdadera lumbrera que iluminó a sus contemporáneos y también a quienes intentarán seguir sus pasos: ese fue el siempre bonachón Riley Ben King, más conocido como B.B. King, quien hizo de la sensibilidad para sacar melódicos acordes con su enorme guitarra Gibson un sello realmente distintivo.
B.B. King y su guitarra Gibson

El impacto tras el deceso de este tremendo artista no dejó indiferente a nadie dentro del ámbito musical. Ya en la mañana de hoy, el británico Eric Clapton (gran amigo de B.B. King) daba a conocer en Facebook un video donde se le podía ver en evidente estado de congoja tras la lamentable partida del astro del Misisipi. Otro que en Twitter se manifestó como “devastado” por la noticia fue Slash, el legendario ex guitarrista de Guns`N Roses. A ellos, se suman las condolencias en esa misma red social de destacados solistas del Rock, como Peter Frampton, Lenny Kravitz, Joe Satriani, Bryan Adams, Ringo Star, Carlos Santana y Joe Bonamassa, además de otros tantos pertenecientes a bandas de primerísimo nivel: Neal Schon  (Journey), Myles Kennedy (Alter Bridge), Gene Simmons (Kiss) y Zakk Wylde (Black Label Society). Sin lugar a dudas, esta fue la despedida en grande que merecía un grande, un monarca que aunque se vaya de este mundo jamás abdicará, ya que su legado inconmensurable se mantendrá por siempre…

jueves, 14 de mayo de 2015

Galería: "Star Wars"

Lando Calrissian

Yoda y Luke Skywalker

Han Solo

Obi-Wan Kenobi

Darth Vader y Obi-Wan Kenobi

El maestro Yoda

Luke Skywalker

Qui-Gon Jinn

El maestro Yoda

domingo, 10 de mayo de 2015

¿Vuelve la Guerra Fría?

El versátil Sukhoi T-50 es una clara muestra de que, probablemente, el "fin de la Guerra Fría" no fue más que una utopía de gente idealista y bien intencionada... 
Impresionante fue este sábado el desfile militar en Rusia. Impresionante, pero a la vez estremecedor. Claramente se trató de una ostentosa muestra de poder mirando hacia Estados Unidos, su eterno rival desde los tiempos de la Guerra Fría. No por nada, los rusos hoy por hoy están invirtiendo como nunca antes en armamento. Al respecto, un dato no menor: actualmente, y por primera vez en la historia, Rusia tiene un cazabombarderos superior a cualquier avión de combate norteamericano, pues en casi todos los parámetros posibles para hacer comparaciones, el T-50 supera al poderoso F-22 Raptor, la "joyita" de Lockheed Martin. Y ojo que en estos momentos, Sukhoi se encuentra trabajando en un cazabombarderos de sexta generación, aún más potente que el T-50, para el cual ya se han diseñado prototipos tripulados y otros no tripulados, siendo los primeros jets en su tipo que funcionarán como drones.
Quien crea que los tiempos de la Guerra Fría quedaron atrás, se equivoca medio a medio: a mi juicio, el desfile de este fin de semana fue una clara muestra de ello...

viernes, 8 de mayo de 2015

Los trenes más bellos del mundo

El "Expreso del Oriente" une a París con Estambul en seis días

El "Expreso del Oriente" por dentro

"West Highland" recorre parte de Escocia

El tradicional "Expreso Transiberiano", que recorre las gélidas tierras de Siberia

"Eastern and Oriental Express" va desde Bangkok hasta Singapur

"Bernina Express" recorre los Alpes suizos

"California Zephyr" va desde Chicago hasta San Francisco (EEUU)

Belmond Hiram Bingham llega hasta cerca de Macchu Picchu, en Perú

Fotos mías de ahora






Descubren la causa de misteriosa muerte de miles de ranas

El hongo Batrachochytrium dendrobatidis ataca la piel de los anfibios, y hasta ahora se trata del mayor peligro que amenaza con la extinción a decenas de especies. Ahora, científicos constataron el mecanismo como actúa esta dañina cepa

Según ha podido constatar la comunidad científica, a partir de la década del 70 la población mundial de anfibios se ha visto afectada por una merma constante, no dejando de ser preocupante que año a año siguen aumentando las bajas en forma dramática. Este hecho tiene realmente preocupados a los investigadores y biólogos, razón por la cual desde 1990 empezó a estudiarse a fondo.
Cuidemos a los anfibios

Lo que primero pudo constatarse fue que la causa de esta merma poblacional era un hongo, llamado Batrachochytrium dendrobatidis, el cual ataca la piel de estos batracios, para finalmente causarles un mortal ataque cardíaco o bien una infección generalizada. Este hecho cobra aún más dramatismo al comprobar que esta cepa ha encaminado a la extinción a decenas de especies y tiene amenazadas a otras tantas.

Sin embargo, un reciente estudio de investigadores de la Universidad James Cook (Australia) llegó a conclusiones que resultan esperanzadoras para muchos de estos batracios que hasta ahora aparecían con las horas contadas. Según pudieron constatar los científicos, los escasos sapos y ranas que han logrado sobrevivir tienen una información genética bastante parecida, lo cual ayuda a su sistema inmunológico a descubrir a los mortales patógenos para así poder contrarrestar su efecto.

Este hallazgo es de vital importancia para poder trabajar en algún fármaco que permita inmunizar o proteger a los anfibios del mundo, para así evitar su posterior desaparición, la cual sin un remedio eficaz podría ser inevitable en algunas décadas más.

jueves, 7 de mayo de 2015

Increíbles predicciones de la Literatura de Ciencia Ficción

Variados son los objetos o artículos, así como ciertas tendencias actuales, que fueron profetizados en el pasado por destacados escritores, los cuales finalmente terminaron por cumplirse
"De la Tierra a la Luna"

Oficialmente, el hombre llegó a la Luna el día 20 de julio de 1969, en una fecha que fue histórica y catalogada por uno de sus protagonistas como “un pequeño paso para el hombre, pero un gran paso para la Humanidad”. Sin embargo, esos viajes lunares que terminarían siendo el ícono de un período glorioso para las ciencias conocido como “Carrera Espacial” ya figuraban hace rato en el inconsciente colectivo, pero no como algo real sino que como parte de la ficción propuesta por uno de los escritores más geniales que haya existido: Julio Verne.

Efectivamente, Verne escribió en 1865 el libro “De la Tierra a la Luna”, donde relataba un viaje alrededor de este satélite natural gracias al vuelo de un cohete lanzado desde un enorme cañón (“Columbiad”) ubicado en el estado de Florida (EEUU). De hecho, las predicciones de este literato francés fueron tan notables que no sólo se anticipó a esta hazaña, sino que también a la existencia del submarino, en su libro “Veinte mil leguas de viaje submarino”.

Sin embargo, Julio Verne no fue el único autor que se anticipó a sus tiempos. También hubo otros casos realmente célebres y que nos siguen impactando hasta el día de hoy: en su novela “Brave New World”, Aldous Huxley relata el uso de un fármaco conocido como Soma, el cual alteraba el malhumor de las personas y las hacía momentáneamente más felices, tal como actualmente son los antidepresivos. Otro caso asombroso fue el de Arthur C. Clarke, quien describió en “A Space Odyssey” (1968) la existencia de aparatos similares a los actuales iPad.
Julio Verne

A su vez, William Gibson escribió “Neuromante” (1984), novela que inspiró a la película “Matrix”. En la cual se hablaba de piratas informáticos que robaban toda clase de información desde el ciberspacio. Todo eso, mientras la internet estaba recién en pañales y era conocida solamente por técnicos muy especializados.

Finalmente, George Orwell en su novela “1984”, que en realidad fue escrita en 1949, habló de un control de las vidas por parte de un gobierno central, el cual personificó en El Gran Hermano, un intimidante vigilante omnipresente en la vida de los ciudadanos. Este tipo de monitoreo con rasgos realmente siniestros fue realidad durante la Guerra Fría en algunos hogares de la ex Unión Soviética, e incluso –claro que en menor medida- ahora en pleno siglo XXI hay gobiernos que “espían” mucho de lo que las personas dicen o escriben en las redes sociales, principalmente Twitter y Facebook

martes, 5 de mayo de 2015

Prueban un novedoso drone de 10 motores

La NASA creó un avión no tripulado, el cual podría ser utilizado en faenas de vigilancia agrícola, transporte de encomiendas, monitoreo de volcanes, o en cartografía

Un equipo de investigadores de la NASA probó con éxito un inédito drone de 10 motores, el cual tiene tres metros de envergadura, pero próximamente se plantea estrenar uno del doble de tamaño. Dentro de las ventajas de esta aeronave está el que funciona gracias a un motor híbrido, es decir puede utilizar propulsión por inyección de combustible como también baterías eléctricas.
El GL-10 en pleno vuelo

El prototipo, llamado “Greased Lightning” (“Relámpago engrasado”) o GL-10 ya fue probado en el Centro de Investigación Langley de la NASA, y se proyecta como uno de los modelos de vanguardia dentro de lo que ya asoma como la nueva generación de aviones no tripulados o drones de uso civil. Si dudas, lo que más destacaron de él es que es muy versátil, pudiendo despegar y aterrizar en forma vertical como si fuese un helicóptero, pero a la vez es muy maniobrable ya que vuela igual que el resto de los aviones.

Esta máquina voladora fue creada para cumplir una gran variedad de funciones, como pueden ser las faenas de vigilancia agrícola, el transporte de encomiendas, el monitoreo de volcanes, o incluso en cartografía, sólo por nombrar algunas.

lunes, 4 de mayo de 2015

Chile debe defender su territorio

Con la soberanía de CHILE no se juega...

Acá debe dar lo mismo lo que diga el Tribunal de La Haya, o quien sea: Chile no regala su territorio, y punto. Hacerlo sería el equivalente a orinar y escupir sobre las tumbas de todos esos soldados que dieron su vida luchando por nuestro país en la Guerra del Pacífico... La soberanía nacional no se debe transar a ningún precio.

domingo, 3 de mayo de 2015

La "U" pierde en la última fecha del Torneo de Clausura

Termina el Campeonato de Clausura, torneo de resultado ingrato para Universidad de Chile. Los azules quedaron en el séptimo puesto, sin poder repetir lo del Apertura, donde fueron campeones. Hoy, la "U" cayó como visita frente a Unión La Calera por 2-1.

El único tanto de Universidad de Chile fue anotado por Leandro Benegas, uno de los goleadores de los azules en este torneo que acaba de finalizar.

Universidad de Chile visitó a Unión La Calera en el Estadio Lucio Fariña de Quillota, y perdió por 2-1.

El uruguayo Maxi Rodríguez tuvo un irregular cometido, siendo incapaz de generar mayor peligro en el arco calerano.

César "Chester" Cortés, delantero de discreta participación en los últimos campeonatos, podría haber disputado hoy su último partido con la camiseta de la "U". Pasó sin pena ni gloria.

Gonzalo Espinoza no pudo repetir la excelente campaña realizada en el Torneo de Apertura. Hoy contra La Calera jugó los 90 minutos, pero no fue determinante.

Así, atrás queda un torneo donde la "U" pasó más penas que alegrías. Ahora queda enfocarse en el Campeonato de Apertura, a disputarse durante el segundo semestre del año, y también en una nueva versión de la Copa Chile. 

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Este Blog está dedicado a SPIKE (26 de Junio de 1996 - 31 de Marzo de 2008 )